Yhdysvalloissa kaupunkiraideliikenne on kehittynyt voimakkaasti San Josen pikaraitiotien avaamisesta v. 1981 alkaen.

Kokonaiskuvan pikaraitioteiden ja metrojen kehityksestä saa www.publictransit.us - sivuston koonnista johon on koottu kaikki vuoden 1980 jälkeen avatut uudet raidelinjat:

http://www.publictransit.us/ptlibrary/Railopenings.pdf

Julkinen liikenne on toki Yhdysvalloissa edelleenkin sivuroolissa, mutta yhä useamman suuren kaupungin julkinen liikenne perustuu pikaraitiotiehen tai metroon. Julkisen liikenteen matkustajamäärät kasvavat tällä hetkellä APTA:n (www.apta.com) tilastojen mukaan nopeammin kuin yksityisautoilu.

Yhdysvalloissa paikalliset asukkaat ja viranomaiset voivat päättää raideliikenteen rahoittamisesta esimerkiksi paikallisella, julkisen liikenteen rahoitukseen korvamerkittävällä liikevaihtoverolla, josta voidaan päättää kansanäänestyksellä. Siksi kaupungit voivat itse päättää suuristakin hankkeista.